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ELCHE
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El primer nombre que se tiene constancia documentada es el de Illici en latín clásico (pronunciado Il·liki o Iliki), en una inscripción hallada en Italia donde, haciendo referencia a una persona originaria de Elche, aparece Illici como el nombre que dieron los romanos a la colonia de Hispania. Todo apunta a que éste hubiera podido derivar del nombre que los iberos daban a su poblado antes de la llegada de los romanos. Constan documentos con el nombre de Helike en griego realizados por los historiadores clásicos Diodoro y Ptolomeo.6 Fue bajo la dominación visigoda cuando el nombre de Illici comienza a adoptar formas diversas con aparición de la E en sustitución de la I como son Elici, Elice o Elece. En la división de Al-Ándalus, llevada a cabo por Yusuf al-Fihrí aparece ﺍﻟﺶ (pronunciado Elsh), como el nombre árabe de Elche en el siglo VIII. A finales del siglo XIII y bajo el dominio castellano del Reino de Murcia es cuando aparece la denominación actual de la ciudad: Elche. A partir de 1305, ya en la Corona de Aragón, la ciudad pasa a ser denominada en valenciano antiguo con los nombres de Elch, Eltx o Elx. Desde mediados del siglo XV, Elig se convertiría en la ortografía habitual de la ciudad en valenciano, hasta que cayese en desuso tras la promulgación de los Decretos de Nueva Planta en el año 1707, por los cuales se institucionalizaba la forma castellana, Elche, en la documentación oficial del Reino. Tras las Normas de Castellón (1932) existió una cierta controversia sobre si el nombre en valenciano debía ser escrito como Elx o como Elig, no obstante fue el Ayuntamiento quien acabó optando por la primera grafía. Escudo de Elche (siglo XIX), en el salón de plenos del Ayuntamiento. El testimonio escrito más antiguo que se tiene constancia del escudo de armas de la ciudad es el privilegio dado a Elche por el rey Alfonso X el 27 de enero de 1270, en el que concede, entre otras mercedes, el uso de sello y señera. Según el acta del Consejo celebrado en la Iglesia de Santa María esta merced estuvo aún en vigor en el año 1383. Hasta el siglo XVII el escudo estaba integrado por la puerta de la ciudad amurallada con dos torres. Es a partir de entonces que el escudo en forma ovalada se divide en dos partes, la superior con la puerta y torres en el campo de gules y el inferior con el ara y las iniciales C-I en la línea superior e I-A en el campo de azur y alrededor la leyenda Colonia Inmunis Illice Augusta, coronado todo el conjunto por una matrona romana con una palma en la mano. El Himno Oficial de Elche, titulado Himno a Elche, fue compuesto por el ilicitano Alfredo Javaloyes López y escrito por Juan Ferrer. Una las canciones célebres en la ciudad es la habanera Aromas ilicitanos, que suena en la noche del 13 de agosto (llamada Noche de la Alborada o Nit de l'Albà) con motivo de la fiestas en honor a la Virgen de la Asunción.8 La ciudad de Elche se ubica en la costa mediterránea de la provincia de Alicante, al sureste de España, a 20 km al suroeste de la ciudad de Alicante, a 57 km al noreste de Murcia, a 167 km al sur de Valencia y a 409 km de Madrid. Las coordenadas de la ciudad son latitud: 38° 16′ 01″ N, longitud: 0° 41′ 54″ O, tiene una extensión de 326,07 km² y se encuentra a una altura media de 86 metros sobre el nivel del mar según el Instituto Geográfico Nacional. Localidades limítrofes Elche limita con los otros dos municipios que forman parte de la comarca del Bajo Vinalopó, Crevillente y Santa Pola. Al Norte, el término municipal limita con Aspe y Monforte del Medio Vinalopó, y con la ciudad de Alicante (en comarca del Alacantí). Al Sur se encuentra Dolores, San Fulgencio y Guardamar de la Vega Baja del Segura. Noroeste: Aspe Norte: Monforte del Cid Noreste: Alicante Oeste: Crevillente Este: Santa Pola Suroeste Dolores Sur: San Fulgencio Sureste: Guardamar del Segura [editar]Relieve Elche se asienta en una llanura cruzada por las sierras del Molar, Tabaiá y Castellar, últimas estribaciones del sistema bético que configuran los variados paisajes del término municipal donde la palmera es un elemento constante y característico. La ciudad es atravesada por el río Vinalopó, de escaso caudal pero con una cuenca que llega a alcanzar los 100 metros, la cual divide Elche de Norte a Sur. Lo más representativo del paisaje ilicitano es sin lugar a dudas el conjunto de huertos que recibe el nombre del Palmeral y que cubre una gran parte de la ciudad y su campo. Destaca el jardín botánico del Huerto del Cura, con la palmera Imperial en el centro de la ciudad. En el término municipal se puede disfrutar de parajes de importante valor ecológico, como son el Parque Natural del Hondo, que comparte con Crevillente, y El Paraje Natural Municipal del Clot de Galvany, que contienen una flora y fauna de gran relevancia a escala autonómica e incluso estatal. Cabe señalar también el Embalse de Elche, declarado Bien de Interés Cultural,9 que construido en el año 1632 reúne las aguas del río Vinalopó que cruzan el municipio. El litoral ilicitano tiene una extensión de 12 km, de los cuales 9 km son playas formadas por dunas y pinares en un característico paisaje mediterráneo. En la zona norte se encuentran las extensas dunas de las playas del Altet y el Fondet de la Senieta que se prolongan hasta los Arenales del Sol, centro turístico con una amplia oferta de servicios. A continuación se abren las playas de las Dunas, el Carabasí (playa nudista) y L'Escull, al pie de la sierra de Santa Pola. Al sur del término se encuentra El Pinet, La Marina y Les Pesqueres - El Rebollo, playas de aguas transparentes y arena fina rodeadas de pinares, distinguidas las tres con Bandera Azul.10 Climograma de Elche. Su clima es mediterráneo árido, de inviernos suaves y veranos moderadamente calurosos, cuenta unas temperaturas medias que oscilan entre los 9º de enero y los 26º de julio, alcanzándose todos los veranos máximas que superan los 35º en los días más cálidos debido principalmente a los vientos de poniente que llegan secos y recalentados a la costa mediterránea. Las lluvias son escasas, alrededor de 250 mm al año, y se concentran sobre todo en primavera y otoño. En esta última estación se pueden dar lluvias torrenciales provocadas por la acumulación de calor en las capas de nubes y la llegada de masas de aire frío polar. La Dama de Elche fue descubierta el día 4 de agosto de 1897. Tallada en piedra caliza, está datada entre los siglos V y IV a. C. Mide 56 cm de altura y tiene en su espalda una cavidad casi esférica de 18 cm de diámetro y 16 de profundidad, que posiblemente servía, para introducir reliquias, objetos sagrados o cenizas como ofrendas al difunto. Lleva una túnica azul de fino lino, mantilla sostenida por una peineta o tiara con pigmentos rojizos. Sobre ésta, un manto de color marrón en su origen de tela gruesa y pesante la cubría. Los orígenes de Elche se remontan hacia el año 500 a. C., en la era del Neolítico (Edad Moderna de la piedra), cuando los primeros hombres poblaron la ladera noreste de lo que hoy se conoce como La Alcudia, al sur del actual emplazamiento de la ciudad, en donde se ha hallado cerámicas impresas, tanto cardiales como incisas. Durante la Edad del cobre la población estuvo diseminada en grupos o clanes asentadas en aldeas cerca del río Vinalopó. Se han encontrado en los alrededores del yacimiento de la Alcudia restos de alguna agrupación de cabañas alineadas formando unas rudimentarias calles. En el siglo V a. C. se fundó la ciudad ibera de Ilici, momento en el que se esculpe el busto conocido como la Dama de Elche, escultura de una supuesta sacerdotisa que constituye una de las más importantes obras del arte ibero. En el 203 a. C. Cayo Flaminio al mando del ejército romano, conquista el poblado íbero. Destruido por las tropas cartaginesas, con la llegada de los romanos se desarrolló un proceso de formación de una colonia poblada con veteranos de las Guerras Cántabras, que pasaría a llamarse colonia Iulia Illici Augusta, probablemente en torno al año 26 a. C. En esta etapa gozó de gran prosperidad y crecimiento urbanístico, teniendo una activa participación en las redes comerciales regionales y mediterráneas para las cuales se dispuso de un puerto, el Portus Ilicitanus (la actual Santa Pola), que sirvió de punto de entrada a los productos que llegaban a la ciudad. De las épocas paleocristiana y visigoda es la Basílica de Illici, muestra de la importancia de la ciudad como sede episcopal. En la Hispania visigoda fue sede episcopal de la iglesia católica, sufragánea de la Archidiócesis de Toledo que comprendía la antigua provincia romana de Cartaginense en la diócesis de Hispania. Bajo el dominio musulmán en la Edad Media, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual, en la zona denominada la Vila Murada. Es en esta época de desarrollo agrícola cuando se introdujo un complejo sistema de regadío. A mediados del siglo XIII, Elche formaba parte de la taifa de Murcia. En virtud del tratado de Almizra (1244) por el cual las coronas de Castilla y Aragón se repartieron el reino de Murcia, Elche entró dentro la zona de conquista castellana. La conquista cristiana se efectuó por el infante Alfonso (futuro Alfonso X el Sabio) alrededor del año 1250, pasando así Elche a la corona de Castilla. A raíz de la conquista, fue constituido el señorío de Elche, encomendado al infante D. Manuel, hermano de Alfonso X y padre de uno de los grandes escritores castellanos de la Edad Media, D. Juan Manuel. Tras una sublevación musulmana en el año 1265, Alfonso X de Castilla debió de pedir ayuda al monarca aragonés Jaime I; éste ayudó a los castellanos a recuperar la villa, junto con los territorios cercanos. Como represalia, los musulmanes fueron expulsados de la ciudad y se vieron obligados a edificar una nueva población en las cercanías de la Vila Murada, conocida actualmente como el Raval de San Juan. En 1296 Jaime II de Aragón atacó los territorios castellanos situados en la mitad sur de la provincia de Alicante y conquistó, entre otros lugares, la ciudad de Elche. En 1305 se firmó en la villa el Tratado de Elche, un acuerdo realizado entre los reinos de Castilla y de Aragón en donde se fijaron nuevos límites fronterizos de estos reinos, pasando Elche, junto con otros lugares como Alicante u Orihuela, al Reino de Valencia. Sin embargo, el señorío siguió en manos del castellano don Juan Manuel. En el siglo XIV, concretamente el día 4 de mayo de 1334, en la Catedral de Barcelona, el rey de Aragón Jaime II hizo donación con cláusula de reversión a la Corona a su quinto hijo, el Infante Ramón Berenguer (1308-1364) Conde de Prades, de la Villa de Elche, con su puerto del Cap de l’Aljub (también llamado Aljuge, Algibe o Aljibes), que tomó más tarde el nombre de Pueblo Nuevo y, por último, Santa Pola. El 18 de febrero de 1337, el Infante de Aragón concede al Concejo de Elche permiso para edificar “una torre” en la Isla de Santa Pola (o Isla Plana), que pertenecía a su término, para guardia de su puerto y de los navegantes. Posteriormente, Elche y Crevillente fueron a manos de Juan (hijo de Alfonso IV, el Benigno y Leonor de Castilla) y desde el 8 de agosto de 1358 por el infante Martín, segundo hijo de Pedro IV de Aragón. A finales de la Edad Media se denominaba elches a los cristianos (habitualmente cautivos) que se convertían al Islam. Los siglos XVI y XVII son conflictivos socialmente. Por un lado, en las Germanías, la villa aprovechó la ocasión que le brindaba la revuelta agermanada para impedir la toma de posesión en Didac de Cárdenas y proclamar su vinculación a la Corona. El fracaso de dicha revuelta, militarmente estallada por tropas de la aristocracia al frente de las cuales iba el propio señor de Elche y el marqués de Vélez, supuso, una vez más, el estallido del ideal de municipio real bajo-medieval. Por otra, la expulsión morisca, que no sólo significó la pérdida de un tercio de la población, puesto que investigaciones recientes muestran que la población musulmana del arrabal no era una simple comunidad campesina unívocamente sometida al poder de los Cárdenas, sino una colectividad que practica una agricultura comercializada sobre el área del antiguo Magram. La repoblación llevada a término por Jordi de Cárdenas entre 1609 y 1611, intentaba no sólo rehacer una grave situación económica que quizás viniera de antes, pero que se aceleró rápidamente con la expulsión, sino recomponer una situación de debilidad política, que fue en aquel momento parcialmente compensada al entrar las oligarquías propietarias urbanas entre los beneficiarios de la repoblación, junto con otros muchos vecinos de extracción social artesana y campesina. Por otra, el nacimiento de una complicada organización social que empezaba a producir una poderosa oligarquía propietaria compuesta por caballeros, ciudadanos, rectores de los municipios, abogados, médicos notarios y una burguesía de comerciantes, buena parte de la cual era de origen extranjero. Un artesanado muy heterogéneo organizado en gremios y una serie de capas de trabajadores, labradores y campesinos que establecía ya las bases de intercambio y explotación. Al fin y al cabo con la bajada de rendimientos productivos del campo propiciada por la expulsión morisca, la delincuencia, el bandolerismo y la resistencia señorial, en 1644, con la toma de posesión de Jaime de Cárdenas, hermano y heredero del recientemente fallecido Jordi, son el detonante de una serie de conflictos que se traducen en un tira y afloja entre la villa y la institución señorial que acabaron con la consecución favorable de ésta, de la sentencia del pleito de reversión a la Corona en 1697. Otro aspecto llamativo del siglo es el incremento en las actividades urbanas relacionadas con el aceite y el jabón por parte de la oligarquía propietaria local, especialmente los nobles, en plena crisis del siglo. El XVIII empieza marcado por la abolición de los Fueros en 1707, lo cual da la oportunidad de aplicar sin estorbos la jurisdicción señorial, que crea la figura del Alcalde Mayor, nombrado personalmente por el señor, por encima de los alcaldes ordinarios y ajena páramos comunales y propios y vuelve a chocar con la oposición de la villa una vez que ésta recupera su dinamismo social a partir de los años treinta. A partir de esta década hay un crecimiento económico basado en la agricultura orientada hacia la producción de aceite, barrilla y grano que, comercializada a través del puerto de Alicante, posibilita la aparición de nuevas fortunas y recorta las posibilidades de los estratos más bajos. Esta situación, más la estructura administrativa y fiscal de naturaleza feudal actuando en coyunturas de baja producción y retraimiento comercial, provocó crisis como la de los años 60, con el punto álgido del año 1766, en el que la revuelta antiseñorial a favor del libre comercio y de los antiguos usos comunales, al mismo tiempo que denunciaba una situación estructural, marcaba un cambio de ritmo en el crecimiento capitalista estructuralmente unido a la actividad agraria tal y como ésta quedó configurada por los procesos revolucionarios burgueses. La agricultura, sin embargo, no tardaría en entrar en crisis, circunstancia que dio paso al surgimiento de la moderna industria de la alpargata. El cáñamo fue sustituido parcialmente por el yute; según Pedro Ibarra, la primera fábrica fue creada por Josep Maria Buch, quien aglutinó una serie de telares dispersos que simplemente trabajaban a cambio de materias primas. «Elche es una gran ciudad», con estas palabras el monarca español Amadeo de Saboya otorgó el título de ciudad en 1871. El breve reinado de Amadeo I supuso, en una corta visita a la entonces villa el 16 de marzo de 1871, el otorgamiento del título de Ciudad, que se aprobó con un Decreto el 25 de mayo de ese mismo año. En 1875 se instala la primera máquina de coser y se empieza a importar lona de Mataró (Barcelona) progresivamente sustituida por la propia producción local, a través del uso del telar mecánico para lonas y la máquina de trenzar. Al fin y al cabo provocó una nueva ocupación que básicamente descansaba sobre el trabajo a domicilio, tanto en la ciudad como en el campo. Así, justo antes de la gran guerra existían unas cien fábricas de alpargatas, yute y trenza, que absorbían cerca del 80 por ciento de la población obrera. El proceso industrializador dejó paso a la aparición de una nueva oligarquía. Ésta estaba compuesta por fabricantes de alpargatas (entre los cuales destaca Manuel Gómez Valdivia) y calzado en general, que tuvieron intereses en la agricultura y que empezaron a crear entidades financieras tales como cajas de ahorros, patronales, así como el Centro de Industria Alpargatera. Durante la dictadura de Primo de Rivera se unieron las clases burguesas y medianas (médicos, funcionarios, abogados, etc) entre los cuales destacaron Dídac Fernández Ripoll, alcalde en varias ocasiones y el banquero Raimón Peral Torres. En esta época se produjo un impulso regeneracionista que impulsaría mejoras para la ciudad, como la red de alcantarillado, la construcción de escuelas y mataderos. Los obreros consecuentemente empiezan a organizarse y crean las primeras unidades de socorro mutuo, sindicatos y partidos políticos. [editar]Siglo XX Es en 1903 cuando se produce la primera huelga en Elche. La Segunda República Española fue un período convulso con huelgas, cierres patronales, confiscación por parte de las grandes centrales sindicales, entonces UGT y CNT, de 231 fincas, con una superficie de 3.356 ha para su explotación colectivista. El sentir mayoritario de la ciudad de Elche optó por el socialismo para regir el Ayuntamiento durante la II República. La tensión social entre polos ideológicos estalló con la quema de la Basílica de Santa María antes de la guerra. Así mismo hubo numerosos asesinatos arbitrarios contra agricultores de significación derechista en el barranco de La Garganta en Crevillente. Al estallar la guerra civil, Elche se mantuvo fiel a la República y colaboró activamente con el Ejército Popular movilizando a miles de ilicitanos en diversos Batallones. A su vez, las derechas en la retaguardia sufrieron gran persecución y represión, especialmente en el campo de Elche. La Torre del Gallo (situada en la pedanía de la Hoya) fue acuartelamiento de los republicanos, que armados realizaron numerosas requisas, detenciones y ejecuciones arbitrarias. La guerra civil de 1936-1939 trajo hambre y miseria, así como fuertes represalias por parte del bando vencedor al ser Elche una ciudad mayoritariamente republicana. La situación económica se empezó a recuperar a partir de los 50 merced a la industria, y se consolidó entre 1965-1975 con una importante recuperación demográfica propiciada por la migración interior, principalmente desde Andalucía, Murcia y Castilla-La Mancha. El sector del calzado fue la seña de identidad ilicitana durante gran parte del siglo XX. A finales de los años 90 se sumió en una crisis sin precedentes debido a la competencia de las exportaciones procedentes de China y de otros países con bajos costes de producción. Se puede decir que la globalización ha traído consigo una fuerte reestructuración del sector del calzado en Elche. Otras industrias con menor presencia en la ciudad son las del metal, la química, los dulces, la confección y la construcción. Aprovechando sus dos patrimonios de la humanidad, el Misterio de Elche y su extenso palmeral así como la cesión temporal de la Dama de Elche, ha tenido lugar una re estructuración hacia el sector terciario y el turismo. En 2009 el municipio de Elche contaba con 230.112 habitantes, según cifras oficiales del INE. De ellos, 191.147 habitantes, el 83,1% de su población, vivía en el casco urbano de Elche y el resto en las numerosas partidas rurales y pedanías con las que cuenta el municipio. La distribución de la población por núcleos se indica en el anexo. En 1900 Elche contaba con 27.308 habitantes y era la cuarta ciudad de la provincia de Alicante por detrás de Alicante, Alcoy y Orihuela. Hasta 1940 creció al mismo ritmo que Alcoy y Orihuela pero a partir de esta fecha despuntó con la industrialización y recibió muchos inmigrantes, por lo que pasó de 46.596 en 1940 a 73.320 en 1960 y 162.873 en 1981. Elche no ha dejado de crecer en los últimos años aunque más lentamente debido al descenso de la natalidad y ha pasado de 188.062 en 1991 a 198.190 en 2001 y 230.822 en 2010. En los últimos años el crecimiento demográfico se ha reforzado por la llegada de inmigrantes iberoamericanos y magrebíes. Evolución demográfica del municipio de Elche14 1787 1857 1877 1887 1900 1910 1920 1930 1940 17.554 19.533 19.636 23.847 27.430 30.713 33.187 36.995 46.496 1950 1960 1970 1981 1991 1996 2001 2006 2009 2010 56.341 73.720 123.716 164.779 188.062 191.660 198.190 219.032 230.112 230.822 El área metropolitana de Alicante-Elche cuenta con 760.431 habitantes (2007), siendo la octava área metropolitana de España por población. Se trata de un área metropolitana bipolar entre las áreas urbanas de Alicante (446.994) y Elche-Crevillente (313.437).16 Según el proyecto AUDES5 el área metropolitana de Alicante-Elche está formada por 16 municipios. Nacionalidades extranjeras con más de 500 habitantes en 2008 Posición Nacionalidad Población 1ª Rumanía 6.234 2ª Marruecos 4.145 3ª Colombia 2.595 4ª Ecuador 2.362 5ª Argentina 1.164 6ª Paraguay 1.129 7ª Argelia 1.055 8ª China 1.033 9ª Reino Unido 1.012 10ª Italia 690 11ª Bolivia 597 12ª Bulgaria 554 La población extranjera en Elche ha sufrido un incremento de más del 83% en tan solo seis años, pasando de 4.241 en 2001 a 25.334 residentes no nacionales a principios de 2007, lo que representa un 11,4% de la población total.19 Según el censo INE del 2006, el 9,60% de la población ilicitana era de nacionalidad extranjera. Los residentes extranjeros más numerosos son los marroquíes (16,41% del total de extranjeros censados), los rumanos (15,28% del total de extranjeros censados), los ecuatorianos (10,87%), y los colombianos (10,28%).20 Por continentes de origen, el 35,98% de los extranjeros censados en Elche provenía de Iberoamérica y el 35,06% de otras partes del continente europeo. Según un estudio de 1994 del Servicio de Investigaciones y Estudios Sociolingüísticos de la Generalidad Valenciana, un 32,83% de la población hablaba en casa principalmente en valenciano, mientras que un 61,49% utilizaba en casa preferentemente el castellano. El uso del valenciano es en general mayor en las partidas rurales y en los barrios más céntricos y tradicionales que en el resto del municipio y ello es debido al alto porcentaje de población con orígenes de otras partes del territorio español, como por ejemplo Andalucía, Albacete o Murcia. Según el censo lingüístico del 2001, el último publicado, un 40% de la población afirmaba saber hablar valenciano con fluidez.21 [editar]Organización administrativa y política Elche es gobernada por una corporación local formada por concejales elegidos cada cuatro años por sufragio universal que a su vez eligen un alcalde. El censo electoral está compuesto por todos los residentes empadronados en Elche mayores de 18 años y nacionales de España y de los otros países miembros de la Unión Europea. Según lo dispuesto en la Ley del Régimen Electoral General,22 que establece el número de concejales elegibles en función de la población del municipio, la Corporación Municipal de Elche está formada por 27 concejales. Tras el Régimen franquista, las primeras elecciones municipales democráticas se celebraron en 1979. Durante el régimen solo existía el Movimiento Nacional como partido único. Lista de alcaldes desde las elecciones democráticas de 1979 Mandato Nombre del alcalde Partido político 1979–1983 Ramón Pastor Castell PSPV-PSOE 1983–1987 Ramón Pastor Castell PSPV-PSOE 1987–1991 Manuel Rodríguez Maciá PSPV-PSOE 1991–1995 Manuel Rodríguez Maciá PSPV-PSOE 1995–1999 Diego Maciá Antón PSPV-PSOE 1999–2003 Diego Maciá Antón PSPV-PSOE 2003–2007 Diego Maciá Antón PSPV-PSOE 2007–2011 Alejandro Soler Mur PSPV-PSOE 2011– Mercedes Alonso García PP Elche es la cabeza del Partido Judicial número 8 de la provincia de Alicante, cuya demarcación comprende a la ciudad más las otras dos poblaciones de la comarca del Bajo Vinalopó, Crevillente y Santa Pola.25 El sector económico por excelencia es el industrial y gira en torno al calzado y sus productos intermediarios. En Elche se fabrica alrededor de un 42% del calzado producido en España y es uno de los principales productores de Europa. La exportación de calzado ilicitano contribuye notablemente a que la provincia de Alicante presente uno de los mejores saldos exportadores del país. Una gran parte de las empresas del sector se concentran en el área de Elche Parque Empresarial, con una superficie de más de 1.200.000 m2. El resto del sector industrial es diverso, habiendo empresas de las industrias del metal, de la química y de la construcción entre otras. El comercio ocupa un 20% de la población. La ciudad cuenta con el Centro de Congresos Ciudad de Elche, la Institución Ferial Alicantina (IFA), donde se celebra Expocalzado Internacional, que constituye la principal feria del sector, y el Aeropuerto Internacional de Alicante en El Altet. El turismo, con poco peso respecto a los otros sectores económicos y mucho más modesto que el de otros municipios de la provincia, tiene como principales bazas su conocido palmeral, su casco antiguo, el Misterio de Elche (representado en la Basílica de Santa María), y las playas de su término municipal. La Institución Ferial Alicantina (IFA), está situada en Torrellano, pedanía perteneciente a Elche y al Suroeste de la ciudad de Alicante, cerca del Aeropuerto del Altet. Cuenta con dos pabellones de uso múltiple de 26.500 m2 y con 5.000 plazas de aparcamiento. En la actualidad se encuentra en fase de ampliación, con un palacio multifuncional proyectado de capacidad para 8500 personas acondicionado para albergar todo tipo de eventos, desde conciertos, obras teatrales y eventos deportivos hasta su uso para exposición de la misma Feria. Además, el recinto dispondrá de un centro de convenciones de 21.200 m2.27 En el 1991 se abrio el C.C. Carrefour de Elche el que sería el 1º en la ciudad aunque solo contaba con el hipermercado Carrefour, 12 años después se inauguraria el 2º centro comercial de la ciudad llamado L´Aljub este cuenta con 2 plantas donde se instalan el hipermercado Eroski 11 salas de cine y numerosas tiendas de moda y algunas cadenas de comida rápida como Mc Donalds o Bocatta; así Elche se convirtio en una ciudad de servicios. En el 2007 llegarón a Elche El Corte Inglés y Hipercor de la mano del C.C. Ciudad de Elche inaugurado por Francesc Camps mientras que en el C.C. El Sauce (ampliación de C.C. Carrefour Elche) se gestaban un Media Markt, Toys "R" Us o Decatlon entre otras tiendas para dar forma al centro comercial que es hoy, todos ellos situados en el extremo occidental de la ciudad. La agricultura, que ha perdido peso últimamente, continúa siendo un sector importante que en los últimos años se orienta hacia productos de uso no alimentario, como por ejemplo viveros. En torno a la ciudad se extienden treinta partidas rurales pobladas de viviendas de labor y recreo. En esta zona agrícola, denominada el Campo de Elche, se cosechan granadas, higos, dátiles, cítricos, almendras, algodón y diversas hortalizas. La sociedad de economía mixta Aigües d'Elx (en castellano Aguas de Elche) gestiona el ciclo integral del agua en el término municipal de Elche desde el 1 de julio de 2001. El agua para el abastecimiento proviene de la Mancomunidad de Canales del Taibilla y del pozo en la finca Los Frutales que llega a través del Canal de Villena, de unos 49,6 km de longitud. El agua procedente del Taibilla abastece a la ciudad mediante doce tomas procedentes del Canal de Alicante. La red de distribución es mixta, con una parte mallada (equilibrada con un anillo de 500 mm de diámetro) y una parte ramificada, con ramales finales, 1.269 bocas de riego y de 253 hidrantes en el casco urbano. La red abastece a más de 95.000 abonados mediante unas 21.000 acometidas. El almacenamiento del agua se realiza a través de 15 depósitos con una capacidad total de más de 90.000 m³ distribuidos por todo el término municipal. El sistema integral de saneamiento de Elche se divide en tres subsistemas: Algorós/Casco Urbano, Subsistema Arenales/Zona Este y Subsistema Carrizales/Zona Sur, conectados cada uno a una estación depuradora de aguas residuales. La red de saneamiento de Elche es en gran parte de tipo unitario, con excepción de una red separativa para la recogida de aguas pluviales que cubre perimetralmente el casco urbano, en su zona noreste y una pequeña zona del parque municipal llamada Hort del Colomer. La red de alcantarillado está formada por tuberías de hormigón en masa, con diámetros de entre 200 y 300 mm para redes secundarias (65% del alcantarilladlo total), y los 1500 mm para los grandes colectores.29 Según la Ordenanza Municipal de limpieza aprobada el 24 de febrero de 2003 el Ayuntamiento de Elche tiene las siguientes competencias: la limpieza de la vía pública y playas en cuanto al uso común general de los ciudadanos, el control de la limpieza en cuanto al uso común especial y privativo y la limpieza de los solares, espacios abiertos y vertederos no autorizados; la prevención del ensuciamiento de los núcleos urbanos producido como consecuencia de manifestaciones públicas en la calle, y la limpieza de los bienes de dominio municipal en cuanto a su uso común especial y privativo; la recogida de las basuras y los residuos sólidos producidos como consecuencia del consumo doméstico; acumulación, carga, transporte y vertido de tierras, escombros y otros materiales similares o asimilables, producidos como consecuencia de obras, construcciones y derribos; la recogida y el transporte de los materiales residuales y de los productos destinados por sus productores o poseedores al abandono que, no estando incluidos específicamente en los apartados precedentes, están acordes con la legislación vigente, de competencia municipal.30 La empresa Urbaser es la adjudicataria del servicio de limpieza de la ciudad y pedanías. Se encarga tanto del servicio de recogida de enseres como de la gestión del Ecoparque, en la partida rural de La Marina.31 La educación en Elche depende de la Consejería de Educación de la Comunidad Valenciana, que asume las competencias de educación a nivel regional.32 Educación infantil, primaria y secundaria Los centros educativos en Elche se reagrupan en 8 zonas escolares: norte, nord-oeste, centro, sud-oeste, sud-este, sud, campo de Elche y nord-este. La ciudad cuenta con 5 centros de educación infantil, 2 centros de educación especial y 46 centros de educación primaria. La zona con mayor número de colegios de primaria es la sud-oeste con 10. La ciudad cuenta con 15 Institutos de Enseñanza Secundaria (IES) de titularidad pública y 7 centros concertados. Elche cuenta con tres centros de enseñanza universitaria. Desde 1997 es la sede central de la Universidad Pública Miguel Hernández en donde se encuentran las siguientes facultades: Escuela Politécnica Superior de Elche Facultad de Ciencias Experimentales Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de Elche El que fuera antiguo edificio del colegio Nuestra Señora del Carmen, en pleno centro histórico, es en la actualidad una de las sedes de la universidad privada CEU Cardenal Herrera, en donde se imparten las carreras de Educación Infantil Educación Primaria Derecho Dirección de empresas Enfermería Fsioterapia La Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) posee una sede situada en unos de los huertos de palmeras de la ciudad, denominado Hort del Balconet. La ciudad cuenta también con un conservatorio profesional de música, situado en el huerto de la Torre de Vaïllos, cerca de la UMH, en la avenida del Ferrocarril. En la actualidad el centro consta de un Claustro de cuarenta y ocho profesores que imparten enseñanzas a un total de 440 alumnos.35 [editar]Sanidad En la ciudad se encuentra el hospital de la comarca del Bajo Vinalopó, llamado Hospital General Universitario de Elche, que fue inaugurado el 6 de mayo de 1978. Con una plantilla total de 1249 personas y 508 camas en 2007 da cobertura asistencial al Área Sanitaria 20, que engloba los municipios de Elche, Santa Pola y Crevillente. El hospital universitario cuenta con las especialidades de Oncología Médica, Consejo Genético, Oncología Radioterápica, Neurocirugía, Cirugía Vascular, Resonancia Magnética, Pediatría-Neonatología, Obstetricia Nefrología, Unidad de Mano, Hemodinámica, Litotricia, y Prevención de Riesgos Laborales.36 En junio de 201037 entró en funcionamiento el Hospital del Vinalopó. Con una inversión de más de 146 millones de euros, dará cobertura a más de 140.000 habitantes con 210 habitaciones individuales, 12 quirófanos, 57 consultas externas, 45 puestos de hospital de día, equipamiento de alta tecnología, cuatro salas de ecografías y 650 plazas de aparcamiento.,38 39 Los Centros de atención primaria con que cuenta la ciudad son los de Altabix, Carrús, Toscar, Doctor Sapena, José María Pemán, El Pla, El Raval, Torrellano, El Altet, Arenales del Sol, Valverde, Maitino-Perleta, Las Bayas, La Hoya y La Marina.36 [editar]Servicios sociales Accesibilidad - Galardonada con el premio Reina Sofía a la accesibilidad 2008. El Gran Teatro de Elche es un espacio escénico construido a principios del siglo XX, siendo el arquitecto Alfonso Garín. Fue inaugurado en 1920 con el nombre de Teatro Kursaal. El interior de la sala es de forma de herradura, donde se encuentra un patio de butacas en frente del escenario y dos anfiteatros con palcos en los laterales. A principios de los años noventa el edificio fue adquirido por el ayuntamiento, pasando a ser de titularidad municipal. Tras una reforma el teatro fue reinaugurado el 16 de mayo de 1996 por la Reina Sofía. Se encuentra en pleno casco histórico de la ciudad, en la plaza de la Glorieta. El Gran Teatro alberga todo tipo de espectáculos de teatro, danza y música. [editar]Centro de Cultura Contemporánea L'Escorxador Inaugurado el 7 de noviembre de 2008 en las antiguas instalaciones del Matadero de Elche, es un espacio destinado para acoger espectáculos de artes escénicas, sonoras y visuales. La sala se ubica en las instalaciones remodeladas de la antigua Lonja de frutas y verduras del barrio de Altabix. Fue inaugurada el 12 de abril de 2008. En ella se realizan espectáculos de danza, teatro y música destinados a un público joven. El Palacio de Altamira, sede del MAHE. El Museo Arqueológico y de Historia de Elche (MAHE) se ha convertido en un referente arqueológico a nivel regional de gran importancia. Está situado en el interior del Palacio de Altamira (Alcázar de la Señoría), en el centro histórico de Elche, muy cercano a la Basílica de Santa María. El MAHE fue inaugurado el día 18 mayo del 2006 con una gran exposición sobre la cultura ibérica entre la que se encontraba la Dama de Elche, una de las piezas más significativas del arte íbero. Entrada al MAHE. El busto fue cedido temporalmente por el Museo Arqueológico Nacional durante seis meses (del 18 de mayo al 1 de noviembre de 2006). Como exposición permanente el museo ofrece una visión general sobre las distintas etapas que han ido dándose en la ciudad, como son el Neolítico, el Eneolítico, la Edad del Bronce, la etapa íbera, el proceso de romanización, la época visigoda, el asentamiento islámico (actual emplazamiento de la ciudad)... así hasta llegar a nuestros días. Los restos arqueológicos proceden entre otros de los yacimientos de La Alcudia, del Parque de Elche (situado en uno de los jardines de la ciudad y que ha proporcionado importantes restos escultóricos) y de El Arenero de Monforte del Cid.43 44 [editar]Museo de la Festa El Museo de la Festa, sobre el Misterio de Elche, nació con la intención de mostrar la Festa a los visitantes que llegan a la ciudad a lo largo del año. El Museo se compone de dos salas: la primera donde se recoge la tradición escénica que envuelve el Misterio, como pueden ser carteles, maquetas, coronas, ropajes, guitarras... y otra más dinámica, donde las nuevas tecnologías utilizadas, combinan tanto imágenes visuales como olores y sonidos típicos de La Fiesta. Parte del museo está localizado en la que fue la Ermita de San Sebastián, asimismo muy ligada al drama asuncionista y restaurada con motivo de la creación del museo. Museo del Palmeral. [editar]Museo del Palmeral El Museo del Palmeral, se encuentra en una casa tradicional del Huerto de San Plácido, cerca del Huerto del Cura. El museo está dedicado a conocer la relación del municipio con los huertos de palmeras. Muestra los orígenes, historia, la cultura del palmeral, así como los usos y su evolución. En las salas muestra una visión de la historia del Palmeral por medio de vídeos, paneles, elementos expositivos y sonidos, que continúa con la visita al propio huerto exterior. [editar]Museo Etnológico de Pusol Centro de cultura tradicional situado en la Partida de Pusol. El museo nació en el año 1969 como una actividad ligada al Proyecto Pedagógico "La Escuela y su Medio", que desarrollaba el estudio de los oficios y tradiciones del Campo de Elche. Actualmente constituye el Centro de Cultura Tradicional Museo Escolar de Pusol,45 en el que se albergan fondos únicos que recogen distintos aspectos etnológicos (agricultura, comercio, industria, folklore, tradiciones, etc.) disponibles para estudios científicos a todos los niveles. En 2009 fue incluido por la UNESCO en el Registro de Prácticas Excelentes en Materia de Salvaguarda del Patrimonio Cultural Inmaterial. Además de éstos, existen en Elche otros museos y lugares de interés:48 Museo Paleontológico en la plaza de la Iglesia de San Juan. Museo de la Alcudia, situado en el yacimiento arqueológico donde se encontró la Dama de Elche. Museo de Arte Contemporáneo, en el barrio del Raval. Museo de la Virgen de la Asunción, Patrona de Elche, (MUVAPE) museo dedicado a la Virgen de la Asunción. Centro de visitantes en el Parque Municipal, con proyecciones audiovisuales sobre la ciudad. Centro Municipal de Exposiciones, con exposiciones de carácter temporal. Centro de Exposiciones de la Lonja, situado en los bajos el Ayuntamiento alberga exposiciones de forma esporádica, principalmente de temas relacionados con la ciudad. Espai d'Art, se trata de un paseo junto al Parque Municipal donde podremos contemplar esculturas de arte contemporáneo. Los Baños Árabes, que se encuentran en interior del Convento de las Clarisas. [editar]Acontecimientos culturales El misterio de Elche Patrimonio Cultural Inmaterial Nombre descrito en la Lista Representativa del PCI. Descenso del ángel en la Magrana. País España Tipo Cultural inmaterial Región Europa Año de inscripción 2001 (como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad, y como PCI en el 2008, III sesión) Misterio de Elche La Festa o Misterio de Elche, el 14 y 15 de agosto. El Misterio de Elche, (Misteri d'Elx o la Festa en valenciano) es uno de los símbolos de identidad de la ciudad. Es un drama sacro-lírico que recrea la Muerte, Asunción y Coronación de la Virgen María. Dividida en dos actos, la obra se escenifica cada 14 y 15 de agosto en el interior de la Basílica de Santa María. Se trata de la única obra en su género que ha sido representada desde el siglo XV hasta la actualidad, superando incluso el impedimento que supuso la prohibición de representar obras teatrales en el interior de las iglesias por parte del Concilio de Trento. Fue el Papa Urbano VIII quien, en 1632, concedió al pueblo de Elche, a través de una bula, el permiso para continuar con dicha representación. El texto del Misteri, a excepción de algunos versos en latín, se encuentra íntegramente escrito en valenciano antiguo. Todos los personajes son representados por varones, tratando de respetar así el origen litúrgico-medieval de la misma, que prohibía expresamente la aparición de mujeres en este tipo de representaciones. Fue declarado por la Unesco como Obra maestra del patrimonio oral e inmaterial de la Humanidad en 2001, Festival Internacional de Cine Independiente de Elche El Festival Internacional de Cine Independiente de Elche es un encuentro cultural que se celebra en la ciudad desde 1978, en donde se exponen los mejores cortometrajes realizados durante el año anterior de la esfera nacional e internacional. Las proyecciones son al aire libre y se desarrollan simultáneamente en el Hort del Xocolater, huerto del palmeral histórico de la ciudad y en una de las playas ilicitanas de Arenales del Sol. Festival Medieval El Festival Medieval de Elche es un certamen que se celebra anualmente en Elche entre los meses de octubre y noviembre. Se celebra desde 1990. El festival combina espectáculos de calle y de sala, de música y teatro, de temática medieval. Entre las actividades que se realizan están conciertos de música medieval, obras de teatro, actuaciones, juglares de diferentes procedencias, espectáculos sobre el Quijote y el Tirante el Blanco, espectáculo de magia de druidas, juglares, pasacalles, mercadillos medievales, ciclos de cine, talleres, etc. En el año 2008 el festival cumplió su XIII edición.49 Festival de guitarra Ciutat d'Elx El Festival de guitarra Ciutat d'Elx, creado en 1998 con la intención de difundir el repertorio guitarrístico en todos sus géneros, promocionando los lugares emblemáticos de la ciudad como el Claustro de la Iglesia de San José, así como facilitar el acceso de los nuevos intérpretes a las salas de conciertos. La XI edición se celebra del 17 al 22 de julio de 2009 y está organizado por la Asociación de guitarristas Música Abierta.50 Otros eventos son: Festival Internacional de Artes de Calle ElxalCarrer, que se celebra desde 2006 en junio.51 Festival Internacional de la Oralidad.52 Festival Diversa. De carácter LGTBI pionero en la Comunidad Valenciana creado en 2008. Mestival o Semana Internacional de Música y Cultura Étnica y Mestizaje. Se celebraba anualmente entre mayo y junio desde 1996 hasta el 2005. Procesión de la Semana Santa Ilicitana. Entrada Mora de en las fiestas de los Moros y Cristianos. 5 de enero: Quema de las hachas. Las hachas (atxes) son unas antorchas fabricadas con hoja de palma seca que los niños ilicitanos queman la noche del 5 de enero con el fin de indicar el camino a los Reyes Magos. 3 de febrero: Procesión en honor a San Agatángelo, patrón de Elche, nacido en la antigua Illici en el siglo IV d. C. Semana Santa Ilicitana Procesión del Domingo de Ramos. Fiesta de Interés turístico Internacional. Domingo de Resurrección, Procesión de Gloria, de las Aleluyas. 17 de mayo: San Pascual Bailón 6 al 15 de junio: Feria de Abril 4 de agosto: Aniversario del descubrimiento de la Dama de Elche. 10 - 15 de agosto: Fiestas de agosto, en honor a la patrona la Virgen de la Asunción. 8 al 12 de agosto: Moros y Cristianos. Mercadillo Griego en la Rotonda del Parque Municipal por parte de Pobladores de Elche (asociación histórico-Artística) 13 de agosto: Nit de l'Albà. 14 de agosto: Nit de la Roà. 14 y 15 de agosto: Misterio de Elche, Fiesta de Interés Turístico Internacional, Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad. 25 de octubre: Romería en honor a San Crispín, patrón del gremio de los zapateros. 29 de diciembre: Fiesta de la Venida de la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. Unos de los principales platos gastronómicos es el Arroz con costra,53 que se elabora en un perol de barro y cuyos ingredientes son el arroz, el conejo o/y pollo, embutidos diversos, aceite, sal, azafrán, huevo, tomate y garbanzos. Otros platos típicos de la gastronomía ilicitana son el Arroz con conejo y Caracoles y el tradicional puchero con pelotas, así como el Mújol del Hondo con alioli. Como aperitivo cabe resaltar las delicias de Elche, que son unos entrantes formados por un dátil relleno con una almendra, envuelto a su vez por bacon frito, unificando las texturas y sabores. Además, también se encuentra el plato llamado Pipes i carases, compuesto principalmente de bacalao seco, las ñoras y aceite. Como postres destacan los dátiles, las granadas, los higos y como dulces la Tortada de Elche o el pan de higo, y las fogasetas que se elaboran en Pascua. En cuanto a dulces, destacar la tarta de Elche, que se trata de un bizcoho elaborado con harina de almendra, almibarado para evitarle la sequedad, y recubierto con merengue por encima. La Basílica Menor de Santa María o Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Asunción fue construida sobre la antigua mezquita de época musulmana, entre los siglos XVII y XVIII. Es un claro ejemplo del barroco español. Las obras se iniciaron en 1672 bajo la dirección de Francisco Verde, sucediéndole Pedro Quintana y Ferrán Fouquet. Sus tres portadas son obra del escultor Nicolás de Bussy entre 1680-1682. Durante la guerra civil, fue parcialmente destruida, siendo restaurada años después por el arquitecto ilicitano Antonio Serrano Peral. La capilla de la Comunión fue diseñada en 1782 por Lorenzo Chápuli. El tabernáculo del altar mayor fue realizado en mármol en la ciudad de Nápoles y diseñado por Jaime Bort. [editar]Torre de la Calahorra Artículo principal: Torre de la Calahorra (Elche). La torre de la Calahorra es una fortificación almohade de planta rectangular, edificada entre finales del siglo XII y principios del XIII. Formaba parte de la muralla que rodeaba la villa medieval y defendía la entrada que comunicaba con Alicante. Ha sido sede de la Subdelegación de Gobierno. En la actualidad alberga exposiciones de carácter eventual.54 [editar]Torre del Consell La Torre del Consell es actualmente la sede del Ayuntamiento de Elche. Se encuentra en la Plaza de Baix. Su construcción data del siglo XV. [editar]Palacio de Altamira Artículo principal: Castillo-Palacio de Altamira (Elche). El Castillo-Palacio de Altamira o Alcázar de la Señoría, fue construido a finales del siglo XV por el noble castellano Gutierre de Cárdenas, primer señor de la ciudad, tras haber vuelto a la Corona con los Reyes Católicos, convirtiéndolo en su residencia habitual. Es probable que fuera construido sobre una obra anterior del siglo XII o XIII, que formaría parte de las defensas de la villa amurallada almohade. Perteneció a los Condes de Altamira.55 [editar]Urbanismo En la actualidad Elche cuenta con numerosos barrios, nuevos y tradicionales, de menor o mayor tamaño, pero todos con su signo de distinción. En el centro de la ciudad se encuentran: El Casco antiguo, el Raval de San Juan, el Raval de El Salvador, el Raval de Santa Teresa, el barrio de la Zapatillera. En el este de la ciudad se alzan los barrios de: La Lonja, Altabix, Los Palmerales, San Antón, Nuevo Altabix, Travalón, barrio de la Universidad. En el oeste del Vinalopó están los barrios de: Carrús, Porfirio Pascual, El Toscar, San Crispín, El Pla de San José, Sector 5º, L'aljub y el barrio del Cementerio Viejo. A su paso por Elche, el profundo cauce del río Vinalopó, que llega a alcanzar los 100 metros, divide la ciudad de Norte a Sur. Para salvar el desnivel, Elche cuenta con ocho de puentes y dos pasarelas de peatones que atraviesan el cauce del río y que permitieron la comunicación y el crecimiento de la ciudad hacia el Oeste, donde la principal vía de comunicación, la avenida de la Reina Victoria, se convirtió en el eje comercial más importante de la parte nueva de la ciudad nacida a partir del boom industrial de los años 50 - 60. Estos puentes, desde donde se puede tener una perspectiva del casco antiguo y de los jardines del cauce, son de Norte a Sur: 56 Puente de la Autovía A-7 Puente del Bimileniario Puente del ferrocarril Puente de Altamira Pasarela del Mercado Puente de Canalejas Puente de Santa Teresa o de la Virgen Pasarela del pintor Vicent Albarranch Puente de la Generalidad Valenciana Puente de Barrachina [editar]Parques y jardines Palmeral de Elche Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad. Conjunto de palmeras en el Parque Municipal de Elche País España Tipo Cultural Criterios (ii) (v) N.° identificación 930 Región Europa Año de inscripción 2000 (XXIV sesión) La Palmera Imperial en el Huerto del Cura. Parque municipal, dentro del Palmeral. [editar]El Palmeral Artículo principal: Palmeral de Elche. El Palmeral de Elche es una gran extensión de palmeras datileras dentro del casco urbano de la ciudad. Es el palmeral más grande de Europa y en el mundo sólo le superan algunos palmerales árabes. Según la tradición fueron los fenicios quienes introdujeron la palmera en estas tierras, aunque el trazado del Palmeral se consolidó durante la etapa musulmana. Jaime I dictó unas normas de protección que los sucesivos gobiernos han mantenido para evitar la destrucción del único palmeral de estas dimensiones en Europa y el más septentrional del Mediterráneo. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en el año 2000. Aquí se puede leer traducida la descripción de la declaración que se puede consultar en la página de la Unesco: El paisaje de palmeras de Elche, con sus sistemas complejos de irrigación, fue establecido en la época de la construcción de la ciudad islámica de Elche, aproximadamente a finales del siglo X d.C., en el momento donde gran parte de la península Ibérica era árabe. El Palmeral de Elche es un oasis, un sistema de producción agrícola sobre terrenos áridos y un ejemplo único de las prácticas agrícolas árabes en el continente europeo. La cultura de la palmera datilera se practica en Elche desde la época ibera, hacia el siglo V a. C. UNESCO Parque Municipal Entre los huertos más célebres se encuentra el Parque Municipal, de inspiración árabe, con fuentes y paseos donde conviven cisnes, ánades y palomas. Todo el conjunto se completa con el teatro al aire libre de La Rotonda y el Parque Infantil de Tráfico. Huerto del Cura Artículo principal: Huerto del Cura. El Huerto del Cura es un Jardín botánico de unos 13.000 m², densamente poblado de palmeras. Forman parte de la colección botánica plantas de los huertos mediterráneos, como granados, azofaifos, naranjos, higueras y limoneros, a los que se han ido añadiendo con el tiempo plantas de origen subtropical y una colección de cactus. Este Huerto, debe su nombre al capellán José Castaño Sánchez, que fue su propietario hasta el año 1918. La popularidad de este huerto se inició el año 1873 con un fenómeno no muy corriente, pues en ese año comenzaron a brotar del tronco de una palmera macho muchos hijuelos a la altura de 1'80 m, a primeros del presente siglo los hijos quedaron reducidos a siete, con lo que la palmera quedó tal y como puede verse en la actualidad. En el año 1894 llegó al puerto de Alicante Elizabeth de Wittelsbach, esposa del emperador Francisco José de Austria y Hungría, viajó a Elche, en donde le enseñaron el huerto. De 1940 a 1958 fue su propietario el intelectual erudito ilicitano Juan Orts Román, que gracias a sus esfuerzos, en 1943 se declaró al jardín como Jardín Artístico Nacional. El mismo día en que apareció en el BOE la proclamación de Jardines Artísticos Nacionales de La Alhambra y El Generalife, se otorgaba el mismo galardón al Palmeral de Elche. Parque del Filet de Fora El Parque del Filet de Fora tiene una extensión de 50.000 m². Cuenta con diversas especies vegetales como palmeras, árboles frutales autóctonos y arbustos que rodean un estanque central. Este parque surgió de la restauración y agrupación de los antiguos huertos de palmeras. En el interior del parque hay instalaciones deportivas como pistas de fútbol, baloncesto, caliche y petanca. La mayor parte de instalaciones deportivas de la ciudad se encuentran concentradas en la Ciudad Deportiva, en el barrio de Altabix. Tiene una extensión de 150.000 m² y cuenta con el Estadio Díez Iborra donde juega sus partidos el CD Ilicitano y el C.F. Unión Deprotiva Ilicitana, entre otros equipos de la ciudad, otro de rugby, un pabellón polideportivo con capacidad para 2.000 personas, una pista de atletismo, un frontón cubierto, pistas de tenis, entre otras instalaciones.58 Estadio Martínez Valero, sede del equipo de fútbol del Elche CF. Elche cuenta con el recinto deportivo de mayor capacidad de la provincia de Alicante y el segundo en la Comunidad Valenciana, llamado Estadio Manuel Martínez Valero. Alberga los partidos del Elche Club de Fútbol y de manera habitual encuentros internacionales de la Selección de fútbol de España. Fue sede de la Copa Mundial de Fútbol de 1982. Está catalogado por la UEFA como estadio 4 estrellas. También ha albergado partidos de la Selección española de rugby. Recientemente se ha construido el Palacio de los Deportes con capacidad para 3.500 personas, en el complejo deportivo de la Universidad Miguel Hernández, que además cuenta entre otras, con el primer campo de golf de césped artificial de la ciudad, pistas de fútbol sala y una piscina olímpica.60 También se espera para 2014 la inauguración del IFA Arena con capacidad para 15.000 personas, en el Recinto Ferial. Elche alberga cada año el Medio maratón más antiguo del mundo,61 62 llamado Medio Maratón Ciudad de Elche, prueba creada por el ilicitano Manuel Jaén Guilló en 1964. En 2010 se encuentra por su XXXVIII edición. El Trofeo Festa d'Elx es uno de los trofeos veraniegos de fútbol más antiguo de España, que se organiza cada año de manera ininterrumpida desde 1960. Fue creado en ese mismo año por el Ayuntamiento de Elche para conmemorar las fiestas de la ciudad, en honor a la patrona la Virgen de la Asunción, cada 15 de agosto. Un total de 38 clubes de 13 países diferentes han participado en trofeo, siendo el Elche C.F. quien disputa como local cada edición. En 2011 se encuentra por la LII edición, siendo el Villarreal C.F. el actual campeón del torneo. Cada año se celebra la Volta a Peu Ciudad de Elche. En 2010 va por la decimosexta edición. En 2010 se realizó la segunda carrera de San Silvestre en Elche, el 1 de enero, en la que hubo una gran participación de personas de todas las edades. Elche Club de Fútbol: Fue fundado en 1922, con la unión de varios clubes de la ciudad, entre ellos el Sporting y el Gimnástica de Elche. En la temporada 1958-59 logra su primer ascenso a 1ª División, manteniéndose en esta categoría durante doce temporadas consecutivas. Su mayor éxito lo consigue en la temporada 1968-69 cuando accede a la final de la Copa del Generalísimo. Actualmente el club se ubica en la vigésimo segunda posición de la clasificación histórica de primera división, siendo el tercer mejor clasificado de la Comunidad Valenciana por detrás del Valencia CF. y del Villareal C.F. En la temporada 2010-2011 está inscrito en la Liga Adelante (Segunda división española). Club Femesala Elche: Es un club de fútbol sala femenino. Fue fundado en 1995, y cuenta con cerca de 200 jugadoras que conforman los diferentes equipos en sus correspondientes categorías. En la temporada 2007/08 el equipo fue campeón de la Liga Nacional en la División de Honor y de la Copa de las Naciones de clubes campeones de liga, entre otros torneos. En total, el equipo ha conquistado 15 títulos oficiales desde el año de su fundación. Club Atletismo Decatlon: Surge en el año 1978 de la desaparición de la sección deportiva del Elche C.F. Del club han surgido atletas de relevancia deportiva como Sonia Quesada, Cristina Jover, Sandra Herbás, Saray Sarmiento, Pedro Hita, Juan Carlos y Pedro Antonio Esteso, Manuel Villalba, Julián Lozano, Jesús Sepulcre, Alberto Sánchez.69 Club Juventud Atlética Elche Club Voleibol Elche: Club de voleibol, campeón de la Copa del Rey en 2003. Club Bimil·lenari Elche: Equipo de fútbol sala femenino que milita en el grupo 3 de la división de plata.70 Elche Club Rugby Unión: Club de rugby decano de la provincia de Alicante, fundado en 1969, llegó a militar en Primera Nacional. Juega sus encuentros en el estadio José Antonio Amorós Palao, en la Ciudad Deportiva. Elche Club Natación: Equipo masculino de waterpolo que milita en División de Honor de la Comunidad Valenciana. Club Balonmano Elche Club Ilicitano de Tenis: Antigua escuela de tenis Kelme situada en las instalaciones del polideportivo Altabix, al nordeste de la ciudad ilicitana. Actualmente el Club Ilicitano cuenta con más de 550 alumnos desde los 4 años hasta la edad senior. Esta escuela se divide en dos partes, la escuela municipal y la escuela de competición. Illice Basket Club: Club de baloncesto de reciente creación. Club Frontenis Elche: Club de frontenis fundado en 1986 que disputa competiciones oficiales a nivel nacional, territorial y provincial, que además tiene la Escuela Municipal de Frontenis que cuenta con un total de 75 alumnos/as desde categoría alevín hasta cadetes.Web del Club Frontenis Elche Club Baloncesto Ilicitano: Club de baloncesto con 30 años de antiguedad y gran reconocimiento que siempre ha creado jugadores-personas que es algo muy importante, y ha promovido el baloncesto en Elche proporcionando a los jóvenes de la ciudad diversion, deporte y salud. Otros clubes de la ciudad son el Club de Futbol Unión Deportiva Ilicitana, Club Baloncesto Elche, el club Baloncesto Ilicitano, el Balonmano Elche Mustang, el Kelme Club de Fútbol . Elche cuenta en su término municipal con el Aeropuerto Internacional de L'Altet, (a 10 km del casco urbano) entre las pedanías de Torrellano y El Altet. Se accede a él a través de la N-338 bien desde la CV-86, A-7 o desde la N-332, también se puede acceder por la CV-852 un carretera rápida hacia Elche sin casi tráfico. Ocupa el sexto lugar en la red aeroportuaria española por número de pasajeros con 9.120.819 en 2007, tras los aeropuertos de Madrid-Barajas, Barcelona, Palma de Mallorca, Málaga y Gran Canaria73 y se sitúa entre los 50 de mayor tránsito de Europa. Actualmente se encuentra en fase de construcción la nueva terminal del aeropuerto. El actual aeropuerto se abrió al tráfico el 4 de mayo de 1967 con instalaciones, infraestructura y equipos capaces para prestar servicio a un millón de pasajeros.76 Se encuentra en el mismo lugar donde estuvo emplazado el primer campo de vuelos exclusivamente civil que hubo en España, propiedad de la empresa francesa Lignes Aeriennes Latécoére. Dicha compañía lo utilizaba como escala de sus correos con Dakar (Senegal) a principios de la pasada centuria.


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